Traditionell social struktur

Historia

Under århundradena har cirka 80-90 procent av den kinesiska befolkningen varit bönder. Bönderna stödde ett litet antal specialiserade hantverkare och handlare och även ett ännu mindre antal land- och kontorsinnehavselitfamiljer som sprang samhället. Även om bondebönderna och deras familjer liknade motsvarigheter i andra samhällen, hade den traditionella kinesiska eliten, som ofta hänvisas till engelska som den gentry, inga kamrater i andra samhällen. Den nationella eliten, som omfattade kanske 1 procent av Kinas befolkning, hade ett antal särdrag. De spred sig över landet och bodde ofta på landsbygden, där de var dominerande figurer på den lokala scenen. Trots att de höll mark, som de hyrde till hyresbönder, hade de inte stora fastigheter som europeiska adelsmän eller höll arvstitlar. De uppnådde sina högsta och mest prestigefyllda titlar genom sin prestation på regeringens treåriga tjänsteutredningar. Dessa titlar var tvungna att tjäna av varje generation, och eftersom undersökningarna hade strikta numeriska kvoter var konkurrensen hård. Offentliga tjänstemän valdes från dem som passerade undersökningarna, som testades för bekämpning av de konfucianska klassikerna. Elitfamiljer, som alla andra i Kina, praktiserade partiellt arv, delade fastigheten jämnt bland alla söner. Kombinationen av partiell arv och konkurrensen om framgång i undersökningarna medförde att rörligheten till och från eliten var relativt hög för ett traditionellt agrariskt samhälle.

Den imperialistiska staten var bemannad av en liten civil byråkrati. Civil tjänstemän utnämndes direkt och betalades av kejsaren och var tvungna att gått igenom civilförvaltningsundersökningarna. Tjänstemän, som skulle skylda sin primära lojalitet mot kejsaren, tjänade inte i sina hemprovinser och tilldelades i allmänhet olika platser för varje turné. Trots att lön för centrala tjänstemän låg, gav positionerna stora möjligheter till personlig anrikning, vilket var en orsak till att familjer tävlade så hårt för att klara proven och sedan få en tid. För de flesta tjänstemän var kontorsinnehav inte en livstids karriär. De betjänade ett eller några turer och återvände sedan till sina hemområden och familjer, där deras rikedom, prestige och nätverk av officiella kontakter gjorde dom dominerande siffror på den lokala scenen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *